「新潟=淡麗辛口」のイメージに一石を投じる 甘口ながらキレがある『村祐酒造』の酒
村祐酒造

村祐酒造MURAYU shuzo

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PICK UP 2018

お客様の期待に応えるべく、真面目に米と向き合い酒造りに精進いたします。

新潟の酒といえば淡麗辛口と言われて久しい。そんな市場に甘口の酒を送り出し、地酒のバラエティ化への先鞭をつけたと言っても過言ではないのが『花越路』『村祐』を手掛ける村祐酒造である。

「新潟清酒の幅を広げたい」

村祐酒造の蔵内にある麹室

村祐酒造の3代目で代表取締役の村山健輔さんは、新潟の酒が淡麗辛口一辺倒と思われていた当時に甘口の酒を醸し、その評価を市場に問うた。

淡麗辛口を否定するのではなく、「これも、新潟の酒なのです」。そんな想いを抱いて酒造りをしてきた蔵元の信念を、市場は受け入れてくれたと村山さんは話す。

淡々と、しかし、丁寧に。目の行き届く範囲で大切に酒を醸す村祐酒造の姿勢は、一杯の酒から十二分に伝わってくる。

当たりがやわらかく、キレがある酒を

商品のランクに関係なく手間暇をかけて丁寧に醸すのが村祐酒造のスタイルだ

村祐酒造が日々の酒造りで表現する酒質は「口当たりのやわらかさやキレのよさ、そして飲んだ時の清潔感」。これを基本に甘辛や酸味といった「味の違い」を経て、『村祐』や『花越路』の味わいが生まれるのだと村山社長は説明する。

原料米の浸漬や蒸かし、麹造りなど、各工程には決して手を抜けないポイントがある。村山社長はそれぞれの「勘どころ」でどう判断しどのように手を入れるかを決め、独自のエッセンスを加えることで、商品に無二の味わいを醸し出しているのだ。

造りに臨む姿勢はあくまで自然体。しかし、そこから生まれる多彩な味わいの酒には芯の強さすら感じさせる。多くの飲み手が惹きつけられるのもうなずける。

価格の差を甘さの違いで表現

甘さの違いによる酒のバラエティが楽しめる

村山社長は「お酒は頭でっかちにならず、おいしく楽しく飲んでほしい」と考える。そのため、自ら手掛ける『村祐』の酒は誰もが飲めば違いが分かるよう、商品によって甘みの違いを明確に引き出している。

原料の質と製法別でランクを分けているドイツワインを飲み比べた際、品質等級によって味わいにはっきりとした甘さの違いがあったことを思い出し「その違いを日本酒で表現したら面白いのでは」と閃いたことがきっかけだったと、村山社長。

「甘みがあるということは、それだけ原料米を使っているということ」でもあり、『村祐』シリーズのランクがアップするとともに甘みが増すのは「わかりやすさ」に通じる。

日本酒の知識がなくても、直感的に「おいしい」と感じられる酒があってもいい――。村祐酒造が酒に込めたのは、日本酒と人との垣根を取り払いたいという静かなるメッセージでもある。

データや情報にとらわれず自由に楽しんで

村山社長:料理にもさまざまなジャンルやおいしさがあるように、お酒にもさまざまなタイプや味わいがあります。そして、村祐酒造のお酒も甘いものだけでなく、辛口のものもあります。飲む時はデータや情報にとらわれず、料理やシチュエーションなどに合わせて、ぜひ自由に楽しんでください。

蔵元が自信をもってお勧めするお酒をいくつか紹介しよう。

取材・文 / 市田真紀※新潟淡麗にいがた酒の陣2018には出展いたしません